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Cannabis; Compuestos presentes en el cáñamo y pruebas de potencia

Canabinoides

El cannabis contiene más de 500 compuestos únicos, incluidos más de 80 alcaloides químicos conocidos como cannabinoides, cada uno con sus propiedades químicas y farmacológicas de los cuales te hablaremos el día de hoy.

El cannabis, también conocido como marihuana, es el psicoactivo o psicotrópico que se obtiene de la planta del cáñamo o Cannabis utilizado con fines recreativos, religiosos y medicinales. El cannabis en su estado fresco contiene ácido tetrahidrocannabinólico, el cual luego se convierte en THC, compuesto químico psicoactivo predominante en el cannabis.

Contiene más de 500 compuestos químicos diferentes, entre ellos podemos encontrar que 113 son cannabinoides aparte del THC, tales como el cannabidiol (CBD), o el canabíneo (CBN). Actualmente, se reconocen tres tipos generales de cannabinoides: los cannabinoides herbarios o fitocannabinoides producidos naturalmente por la planta de cannabis; los cannabinoides endógenos, producidos por organismos animales y por el cuerpo humano (por ejemplo, anandamidas.); y los cannabinoides sintéticos, compuestos similares generados en laboratorio.

El THC es el componente psicoactivo primario de la planta y desde un punto de vista clínico, es útil para aliviar el dolor moderado pues posee un efecto analgésico además de ser neuro-protector. Diversos estudios han propuesto los posibles efectos beneficiosos del THC en la enfermedad de Alzheimer, declarando que el THC puede reducir la actividad de la enzima acetilcolinesterasa, mejorando la transición colinérgica e impidiendo el desarrollo de la enfermedad.

Por otro lado, el cannabidiol es un narcótico o estupefaciente, pero no se considera un psicoactivo. Recientemente se han hallado evidencias que demuestran que los fumadores de cannabis con una alta proporción de CBD/THC poseen menos tendencia a sufrir los síntomas de esquizofrenia. Este hecho está apoyado por test psicológicos en los cuales los participantes experimentan una pérdida de intensidad de los efectos psicóticos cuando se les administra THC junto a CBD.

Esto nos conduce a la hipótesis que el CBD actúa como antagonista alostérico del CB1 y en consecuencia altera los efectos psicoactivos del THC. Médicamente, el CBD parece responsable del alivio del as convulsiones en epilepsias refractarias, inflamaciones, dolor crónico, ansiedad y náuseas. Actualmente están realizándose varios estudios médicos donde se están encontrando resultados a favor del potencial terapéutico del cannabidiol.

En la siguiente figura podemos observar Cannabinoides y características farmacológicas

Caannabisblog

Fig 1: cannabinoides y características farmacológicas [S. Kuzdzal et al., Una mirada más cercana a la industria emergente del cannabis, Shimadzu Journal, tercera edición: diciembre de 2017

Ahora bien, el aceite rico en CBD se ha vuelto cada vez más popular y se administra a través de gotas sublinguales, cápsulas de gel o como ungüento tópico. La principal fuente de aceite rico en CBD es el cáñamo industrial. Si bien "cannabis" es el nombre de la planta en sí, "marihuana", en su uso correcto, se refiere solo a las hojas y las porciones de flores de la planta que contienen una amplia gama de cannabinoides, incluido más del 0.3% del compuesto psicoactivo THC. El cáñamo, por otro lado, describe las semillas esterilizadas, los tallos y las raíces de las plantas de cannabis con no más del 0,3% de THC. El aceite de CBD producido a partir de estas semillas y raíces exhibe beneficios terapéuticos sin el "subidón" que altera la mente producida por el THC.

Las pruebas de control de calidad para cannabinoides son esenciales para el etiquetado preciso de los productos de cannabis y cáñamo. El término "potencia" normalmente se reserva para la cuantificación de los principales cannabinoides, a saber, THCA, THC, CBD y CBN.

Actualmente la técnica HPLC se ha convertido en el estándar de oro para las determinaciones de potencia, ya que la separación y detección de los cannabinoides se realiza sin causar ninguna descomposición del THCA, que es naturalmente abundante, esta forma ácida se descarboxila a THC bajo la influencia del calor y la luz. Por lo tanto, las determinaciones de GC ofrecen solo un parámetro de suma de THCA y THC. Para conocer más a fondo esta aplicación te invito a leer la siguiente nota de aplicación “Alta Sensibilidad” donde, se describe el análisis de 11 cannabinoides en un sencillo ensayo HPLC-UV de 10 minutos.

Nota de aplicación:

Potency Testing in Cannabis Extracts Using a High Sensitivity Method with the Cannabis Analyzer for Potency

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MC Antonio Camacho
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