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Principios activos del cannabis: Lo bueno y malo de la marihuana

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Si bien la marihuana se conoce desde hace varios siglos por sus propiedades recreativas y medicinales, actualmente a causa de uno de sus productos derivados, es considerada como droga ilegal. Hoy en día se pelea por las bondades y los peligros potenciales que produce esta planta, es por este punto que nos centraremos en los principios activos y sus características, sin más que decir comencemos.

Bien como sabemos la Cannabis es una planta herbácea, anual, generalmente dioica, de la familia Cannabaceae, que crece libremente en las regiones tropicales y subtropicales. Su tallo proporciona una fibra textil, mientras que sus semillas oleaginosas producen un aceite y las glándulas de las inflorescencias femeninas (cogollos) una resina. Como vimos en el blog anterior, debido a sus propiedades psicoactivas el cultivo de Cannabis está prohibido o restringido en muchos países.

El término marihuana describe al preparado elaborado a partir de las flores, hojas y tallos pequeños provenientes de la Cannabis. Otro producto es el hachís, término que describe a una pasta hecha con la resina prensada. El término cannabinoides se aplicó, originalmente, a los productos químicos de Cannabis sativa con estructura típica de C21 y a sus metabolitos; ahora, y como producto de los estudios más recientes, el término cannabinoides se refiere a todas las moléculas que se unen a receptores cannabinoides incluidos los ligandos endógenos (endocannabinoides) y los análogos sintéticos (exocannabinoides).¿Quieres más información? Descubre el potencial de tu investigación Da clic aquí y contactanos

La composición química de la Cannabis es muy compleja ya que contiene más de 400 productos químicos (mono y sesquiterpenos, azúcares, hidrocarburos, esteroides, flavonoides, compuestos nitrogenados y aminoácidos) y alrededor de 113 cannabinoides, de los cuales hablaremos de los más importantes a continuación.

Los cannabinoides o principios activos de la marihuna están concentrados en las flores. Son compuestos terpeno-fenólicos de 21 átomos de carbono y que han sido encontrados únicamente en el cannabis. Los cannabinoides más conocidos y estudiados son el delta-9-tetrahidrocannabinol o tetrahidrocannabinol (THC), que es el más psicoactivo y a él se debe su clasificación como "droga", después encontramos al cannabidiol (CBD), que no tiene efectos psicoactivos, el cannabinol (CBN) y otros cuyos efectos no son muy conocidos aún debido a la baja inversión en los proyectos de estudios y análisis de la marihuana.

En el área médica podemos aplicar el aceite de marihuana o cannabis, ya que este aceite es el producto resinoso y pegajoso que se obtiene al eliminar el solvente de los extractos que contienen los cannabinoides de las flores de la planta y que se preparan con diferentes solventes (butano, alcohol isopropílico, etanol o hexano). 

Es importante saber que al momento de obtener o sintetizar el aceite de marihuana el contenido de THC y CBD puede variar según la diversidad del vegetal y las condiciones de elaboración, así que, es muy importante que al momento de la producción se deba tener los equipos necesarios para analizar la pureza del producto.

En aquellos países donde el uso del cannabis es legal, se puede encontrar distintos tipos de aceite dependiendo del cannabinoide que está en mayor concentración. El aceite de CBD tiene principalmente cannabidiol, que no es psicoactivo y es muy útil en los casos de epilepsia. El aceite THC tiene mayor concentración de THC, que es psicoactivo pero es útil para aumentar el apetito, aliviar dolores y los malestares de la quimioterapia (náuseas, vómitos, etc.). Otro producto de la marihuana es el aceite esencial de cannabis, que se obtiene por destilación con vapor de agua de las flores y hojas superiores de la planta. Su composición química es diferente y es producido y distribuido principalmente en Francia y otros países de Europa.cbdthcandothers

Por otro lado, también podemos encontrar el aceite de cáñamo que es obtenido por presión en frío de las semillas de cáñamo y también es diferente al aceite de cannabis, porque aunque ambos aceites se obtienen de la misma planta, tienen diferente composición química y usos. El término cáñamo se usa para referirse a plantas de Cannabis sativa que contengan cantidades muy pequeñas de THC. Su aceite tiene poco valor medicinal y es posible encontrarlo aún en países donde la marihuana es ilegal. Sin embargo el cáñamo, que es una planta de crecimiento elevado, generalmente se cultiva para uso industrial ya sea en productos como aceites y ungüentos, así como también fibra para ropa, construcciones y papel, entre otros.

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MC Antonio Camacho

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